Escuela de inmersión Longfellow Elementary promueve el bilingüismo


Por Hiram Soto

Todo padre de familia quiere lo mejor para sus hijos, y eso incluye elegir la mejor escuela.

Quizá por eso más de un miembro de mi familia se sorprendió cuando inscribimos a nuestra hija en edad de kínder en una escuela del Distrito Escolar de San Diego en lugar de en una escuela nueva en el Distrito Escolar de Poway, donde residimos.

Poway es uno de los distritos escolares más prestigiosos de California, en parte porque los residentes que viven en los alrededores pagan miles de dólares al año en impuestos adicionales para que estas escuelas ofrezcan la mejor educación posible.

Sin embargo, decidimos finalmente inscribir a nuestra hija en Longfellow Elementary, una escuela de inmersión donde los pequeños reciben la educación en español durante sus primeros años, y después reciben las clases en inglés y en español. La idea es que los estudiantes lleguen a la preparatoria con la habilidad de escribir y leer en ambos idiomas.

Por momentos fue tentador inscribirla en la escuela cerca de casa, la cual llegamos a conocer durante una sesión de orientación en donde asistieron otros padres de familia que también estaban considerando inscribir ahí a sus hijos.

La reunión informativa fue en una amplia sala de teatro con aire acondicionado y un equipo nuevo de sonido, en donde había más sillas que padres. Los salones de la escuela brillaban de limpios, y me acuerdo que hasta me daba pena tocar algo por temor a ensuciarlo o desplazarlo de su lugar designado.

Es una escuela que durante la hora del recreo los estudiantes tienen vistas panorámicas de áreas verdes salpicadas con mansiones, y en donde en el estacionamiento pueden apreciarse los automóviles de lujo más recientes.

Inscribimos a nuestra hija ahí en clases de verano, y nos encantó la conveniencia de dejarla y recogerla en una escuela cerca de casa. Pero cuando llegó el momento de escoger la escuela en donde nuestra hija estudiaría por más de ocho años, decidimos transferirla a Longfellow.

El contraste entre las escuelas no podía ser más marcado.

Longfellow fue fundada en 1977, y como tal sus instalaciones muestran el paso del tiempo. Al momento de llenar el papeleo de inscripción llenamos una forma de salud casi amarillenta que parecía que había estado almacenada en una caja por muchos años.

La reunión informativa fue también en una sala de teatro pero con una mala calidad de sonido, y en donde había más padres que sillas. El calor era tal que los padres usaban las hojas informativas que proveían los maestros como abanicos.

Era evidente que esta escuela carece de recursos, y es en estos momentos que uno como padre comienza a entender el impacto que tienen los recortes educativos en las escuelas.

Uno de los directivos incluso les pidió a los padres que por favor mandaran a sus hijos a la escuela incluso si se sienten un poco mal, porque la ausencia de un estudiante significa la pérdida de dinero para una escuela que aparentemente está contando cada centavo.

Fue extraño escuchar eso, especialmente porque en las guarderías está uno acostumbrado a escuchar lo contrario: que los padres no deben traer a sus hijos a la escuela si se sienten un poquito mal porque pueden contagiar a otros.

“Eso debe ser una bandera roja”, me dijo un pariente que cuestionó la decisión de dejar pasar la oportunidad de inscribir a nuestra hija en una escuela nueva, aparentemente con recursos, y cerca de casa, en lugar de una escuela vieja a más de 20 millas de distancia.

Para mí, sin embargo, lo importante siempre ha sido el maestro y no tanto el salón.

Qué afortunados somos como inmigrantes tener la oportunidad de inscribir a nuestros hijos en una escuela pública en donde se les enseña a escribir y leer en dos idiomas. Y no sólo para inmigrantes.

En la sala abarrotada sin aire acondicionado me encontré con un amigo anglosajón que también es periodista, y que había elegido esta escuela para la educación de su hija. También conocí a un científico de raza negra que no hablaba ni una palabra de español pero que también había inscrito ahí a su hijo.

Eran otros padres que como yo, compartían los mismos valores educativos.

Sí, la escuela de mi hija está fuera del camino y no cuenta con las mejores instalaciones. No tiene vistas panorámicas, y los carros afuera no son necesariamente de último modelo. Como muchas otras escuelas, ha sido afectada duramente por los recortes a la educación.

Pero esta escuela tiene algo que no cambiaría por ninguna otra: entiende perfectamente bien que hablar, escribir y leer dos idiomas es mejor que solamente hablar uno.

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4 comentarios en “Escuela de inmersión Longfellow Elementary promueve el bilingüismo

  1. Este es un mensaje esperanzador para muchisimas personas que somos inmigrantes y entendemos el valor que tiene, primero; el mantener nuestro idioma original y aprender otro. Yo deseo fervientemente que muchas personas que estan en la misma situacion que ustedes (con ninos pequenos) tengan tambien el sentido de orientacion cultural y educcional para sus hijos. Me dio mucho gusto leer este articulo que tiene en su contenido una importancia crucial y de vanguardia para la educacion y desarrollo persoal. Que nos sirva esto para defender el bilinguismo. Muchas felicidades Hiram,siguenos contando cosas.

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